Cuisiner avec les huiles essentielles

Les huiles essentielles sont très aromatiques, et c’est pour cette propriété que beaucoup les intègrent dans leur cuisine. Mais attention, si certaines huiles essentielles, utilisées à bon escient et surtout en très petite quantité (une seule goutte suffira), beaucoup d’autres ne devront pas être intégrées dans vos plats, vos huiles ou vos sirops.

La première façon d’utiliser les huiles essentielles en cuisine, et la plus simple, est de préparer vos propres huiles d’assaisonnement avec. Parfumez ainsi votre huile d’olive vierge (et de première pression à froid) avec de l’huile essentielle de Basilic (Ocimum basilicum), ou d’Estragon (Artemisia dracunculus) à raison d’une goutte pour 10 ml d’huile végétale. En plus de conférer à ce mélange des saveurs aromatiques savoureuses, vous stimulerez ainsi la digestion. Se servir ensuite de ce mélange pour assaisonner vos salades et certains de vos plats. Les huiles essentielles de Romarin à cinéole (Rosmarinus officinalis 1,8 cinéole), de Thym à linalol (Thymus vulgaris ct linalol), de Menthe poivrée (Mentha piperita), de Citron jaune (Citrus limomum), d’Orange douce (Citrus sinensis) ou encore de Pamplemousse (Citrus paradisii) se prêtent très bien à se type de préparation culinaire, mélangées dans des huiles végétales de type olive, colza, pépins de raisin, noix ou de noisette. Le choix des huiles végétales pourra bien entendu se faire en fonction de leur teneur en acide gras polyinsaturés de type oméga 3 ou oméga 9 (cholestérol, pathologies inflammatoires, etc).

De la même manière, vous pouvez intégrer les huiles essentielles de Basilic, d’Aneth, ou d’Estragon dans la préparation de vos sauces de type béarnaise, mayonnaise et autres vinaigrettes.

Si vous recherchez une touche d’exotisme, une goutte de Citronnelle de Java (Cymbopogon winterianus), de Cumin, de Gingembre ou de Curcuma pourront être rajoutées dans vos plats cuisinés à base de poulet, crevette, riz et lait de coco.

Pour les amateurs de miel, une goutte de lavande fine ou officinale (Lavandula officinalis) parfumera cette préparation et pourra être à la base de certains desserts comme des yaourts et fromages blancs, ou d’autres desserts sucrés.

Au rayon des desserts encore, la préparation de sorbets et de glaces pourront être aussi agrémentées de quelques gouttes d’huiles essentielles de votre choix, comme la Lavande fine ou officinale, les agrumes, la Cannelle de Ceylan, ou encore le Basilic.

En règle générale, il faudra éviter d’utiliser les huiles essentielles riche en phénols (Thym à thymol, Thym à feuilles de sarriette, Sarriette des montagnes, Origan compact) qui, en plus de leur possible toxicité à forte dose, donneront un goût beaucoup trop prononcé à vos plats et gâchera l’effet recherché. Aussi, si vous êtes amené à chauffer les huiles essentielles, attention à ne pas les cuire trop longtemps et avec de trop forte température ce qui dénaturera les propriétés thérapeutiques et potentialisera leur pouvoir aromatique. Le mieux, c’est de les rajouter en dernier lieux à vos préparations pour maîtriser tous ces paramètres.

Bon appétit !

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